GLOSSARIO DELL’INFERTILITÀ

AID (in ingl. Artificial Insemination Donor): inseminazione artificiale eterologa, effettuata con seme di donatore.

Amenorrea: mancata comparsa del menarca in un’adolescente (entro i 16 anni) o scomparsa delle mestruazioni in una donna che ha già mestruato, per un periodo di tre precedenti cicli o per sei mesi.

Analisi del seme (spermiogramma): esame eseguito con il microscopio per verificare il numero di spermatozoi presenti per centimetro cubo, la loro capacità di movimento (motilità), la loro forma e dimensioni.

Androgeni: ormoni sessuali che determinano le caratteristiche maschili, prodotti dalle gonadi e dalle ghiandole surrenali. Nell’uomo sono prodotti in grande quantità nei testicoli dalle cellule di Leydig, nella donna sono prodotti in piccola quantità nelle ovaie. I principali androgeni sono il testosterone, il diidrotestosterone, l’androstenedione, l’androsterone e il deidroepiandrosterone (DHEA).

Antigene: sostanza estranea che scatena una risposta immunitaria da parte degli anticorpi.

Assisted hatching (AH): tecnica di micromanipolazione sull’embrione allo stadio di blastocisti (otto cellule) che prevede l’incisione della zona pellucida (attraverso agenti chimici, con mezzi meccanici o con il laser) allo scopo di facilitare la fuoriuscita dell’embrione e il suo impianto in utero.

Azoospermia: assenza di spermatozoi nel liquido seminale.

Beta HCG: esame del sangue che serve a rilevare la quantità di HCG presente in circolo, e dunque a valutare se c’è una gravidanza in corso e come sta procedendo.

Biopsia embrionale (o diagnosi genetica pre-impianto): analisi genetica di una cellula dell’embrione, eseguita prima che esso venga trasferito nell’utero della donna.

Blastocisti: l’embrione circa cinque giorni dopo la fecondazione, costituito da due strati di cellule differenziate.

Blastomero: ciascuna delle cellule che compongono un embrione.

Catetere: sottile tubicino che si inserisce nel corpo o in un organo per trasportare liquidi da dentro il corpo all’esterno o viceversa.

Cellule di Leydig: cellule situate nel testicolo, tra i tubuli semiferi, che producono testosterone sotto lo stimolo dell’LH.

Cellule di sertoli: cellule dei testicoli, situate all’interno dei tubuli seminiferi, con funzioni di sostegno per le cellule germinali di cui facilitano la differenziazione (spermatogenesi).

Cervice (o collo dell’utero): la parte allungata dell’utero, che sfocia nella vagina.

Ciclo di pma cancellato: ciclo di pma nel quale è stata effettuata la stimolazione ovarica o il monitoraggio, ma nel quale non si è proceduto con l’aspirazione follicolare o, in caso di un embrione congelato, con il trasferimento in utero.

Ciclo di PMA con aspirazione: ciclo di PMA nel quale uno o più follicoli vengono aspirati, anche se non si ottengono ovociti.

Ciclo di PMA con embryo transfer (ET): ciclo nel quale uno o più embrioni vengono trasferiti in utero o nelle tube di falloppio.

Ciclo di PMA iniziato: ciclo di PMA nel quale la donna è sottoposta a stimolazione ovarica o monitoraggio (nel caso di ciclo spontaneo), indipendentemente dal fatto che la donna venga poi sottoposta a puntura ovarica e aspirazione del follicolo.

Ciclo mestruale: periodo che intercorre dal primo giorno della mestruazione fino al giorno precedente la mestruazione successiva. circa a metà ciclo avviene l’ovulazione, cioè la maturazione di un ovocita e il suo rilascio nelle tube di falloppio. se l’ovocita non viene fecondato, non si avvia la gravidanza e lo sfaldamento dell’endometrio dà luogo alle mestruazioni. la durata del ciclo è variabile: può durare dai 21 ai 40 giorni (la media è 28 giorni).

Citomegalovirus: famiglia di virus che causano un’infezione molto pericolosa per il feto.

Citoplasma: sostanza di cui è composta una cellula escluso il nucleo.

Clamidia (Chlamydia trachomatis): batterio che provoca infezioni dell’apparato genitale.

Climaterio: periodo della vita caratterizzato da una involuzione dell’attività delle ghiandole sessuali maschili (andropausa) o femminili (menopausa).

Colposcopia: esame che consiste nell’esaminare il collo dell’utero con un apparecchio a forte ingrandimento.

Counseling: servizio di sostegno psicologico e orientamento decisionale.

Crioconservazione: congelamento e conservazione di gameti (spermatozoi e ovociti), zigoti o embrioni.

Criptorchidismo: mancata discesa nello scroto di uno o di tutti e due i testicoli.

Cromosomi sessuali: cromosomi che determinano il sesso. la femmina ha due cromosomi x (identici e di grandi dimensioni, poiché contengono molti geni), il maschio ha un cromosoma x e un cromosoma più piccolo, y.

Donazione di embrione: trasferimento di un embrione risultante da gameti che non hanno avuto origine dalla ricevente e/o dal suo partner.

Doppler: esame che consiste nello studiare la circolazione sanguigna tramite ultrasuoni.

Dotti deferenti: canali che collegano l’epididimo all’uretra per il trasporto del liquido seminale dai testicoli fino al pene.

Ecografia: tecnica che utilizza onde sonore ad alta frequenza per visualizzare gli organi interni del corpo.

Eiaculato: il liquido seminale, contenente gli spermatozoi, emesso durante l’eiaculazione.

Embrione: prodotto del concepimento dal momento della fecondazione fino al termine dello stadio embrionale, a 8 settimane dalla fecondazione.

Embryo transfer (et): trasferimento dell’embrione (o degli embrioni) in utero o nelle tube di falloppio.

Endometrio: tessuto che riveste la superficie interna dell’utero e che va incontro a sfaldamento ad ogni ciclo dando così luogo alla mestruazione.

Endometriosi: situazione patologica in cui l’endometrio cresce al di fuori dell’utero, attaccandosi ad altri organi.

Epitelio: tessuto costituito da uno o più strati di cellule strettamente addossate che riveste gli organi.

Estradiolo: il tipo principale di estrogeno, prodotto dalle ovaie; nelle analisi di laboratorio è indicato anche come E2 o come 17-beta-estradiolo.

Estrogeni: ormoni femminili (es. progesterone).

Fecondazione: penetrazione dello spermatozoo nell’ovocita con fusione di materiale genetico cui consegue lo sviluppo di uno zigote.

Fecondazione in vitro (IVF – in vitro fertilisation): procedura che permette alla fecondazione di avvenire al di fuori del corpo umano.

Fecondità: possibilità di concepire per ogni ciclo mensile. l’indice di fecondità è valutato, secondo i diversi studi di popolazione intorno al 25% per ciclo nelle coppie giovani.

Feto: prodotto del concepimento dal termine della fase embrionale (vedi voce embrione) fino al termine della gravidanza (parto o aborto).

FIVET (Fecondazione In Vitro ed Embrio-Transfer, in ingl. IVF-ET): tecnica di procreazione assistita che consiste nel fare incontrare i gameti maschile e femminile all’esterno del corpo della donna, per poi trasferire nell’utero gli embrioni prodotti.

Follicolo: sacca piena di liquido, che contiene l’ovocita.

FSH (Follicle Stimulating Hormone – ormone follicolo stimolante): ormone che stimola la maturazione dei follicoli nella donna e avvia la spermatogenesi nell’uomo.

Gamete: cellula riproduttiva; quella femminile si chiama ovocita, quella maschile spermatozoo.

Gameti femminili: vedi ovociti.

Gene: particella dei cromosomi portatrice dei caratteri ereditari.

GIFT (Gamete Intrafallopian Transfer): tecnica di pma nella quale entrambi i gameti (ovulo e spermatozoo) vengono trasferiti nelle tube di falloppio.

Gonadotropine: ormoni FSH (follicle stimulating hormone) e LH (luteinising hormone) usati anche in preparati farmacologici per la stimolazione ovarica.

Herpes genitale: malattia a trasmissione sessuale causata dal virus herpes simplex che provoca la comparsa di piccole vesciche sui genitali.

ICSI (Intra-Cytoplasmic Sperm Injection): Tecnica di inseminazione in vitro nella quale uno spermatozoo viene iniettato attraverso la zona pellucida all’interno dell’ovocita.

Impianto: annidamento della blastocisti nell’organo (in genere l’endometrio) dove si svilupperà durante la gestazione. Questo processo inizia 5-7 giorni dopo la fecondazione.

IMSI (Iniezione intracitoplasmatica di spermatozoi morfologicamente selezion (ingl. Intracytoplasmatic Morphologically Selected Sperm Injection)): tecnica simile alla ICSI, ma nella quale si iniettano nell’ovocita solo gli spermatozoi che risultano perfetti se osservati con un particolare microscopio.

Infertilità: assenza di concepimento dopo 12/24 mesi di rapporti liberi non protetti.

Infertilità primaria: (o primitiva) infertilità di una donna che non ha mai avuto una gravidanza.

Infertilità secondaria: infertilità di una donna che ha già avuto una gravidanza (comunque sia finita) ma ha difficoltà a concepire un altro figlio.

Inseminazione artificiale: vedi procreazione medicalmente assistita

IUI (inseminazione intrauterina): tecnica di procreazione assistita che consiste nell’inserire lo sperma all’interno dell’utero; è la tecnica più diffusa di inseminazione artificiale.

Laparoscopia: inserimento di uno laparoscopio (strumento endoscopico a fibre ottiche che permette l’esplorazione del cavo peritoneale), nell’addome attraverso una piccola incisione. Può essere utilizzato per la diagnosi, in quanto consente di vedere tutti gli organi addominali e pelvici, o anche, con l’inserimento di altri strumenti, per eseguire interventi (come per esempio l’asportazione di fibromi).

LH (in ingl. Luteinizing Hormone, ormone luteinizzante): ormone prodotto dall’ipofisi, che stimola l’attività delle gonadi; il picco dell’LH è il momento di massima produzione dell’LH, che si verifica verso la metà del ciclo e che innesca l’ovulazione.

Liquido seminale: liquido composto dagli spermatozoi e dal plasma seminale (formato da diversi secreti).

Malattia infiammatoria pelvica (PID: pelvic inflammatory disease): malattia acuta dovuta alla risalita di germi che dalla vagina o dal collo dell’utero raggiungono endometrio, salpingi e strutture uterine.

Malformazioni alla nascita: anomalie strutturali, funzionali o di sviluppo presenti alla nascita o oltre, dovute a fattori genetici o non genetici che agiscono prima della nascita.

Menopausa: cessazione definitiva dell’ovulazione e delle mestruazioni.

Maternità surrogata (impropriamente detta utero in affitto): forma di procreazione assistita in cui una donna porta a termine una gravidanza per conto di un’altra donna o di una coppia.

MESA (Microsurgical Epididymal Sperm Aspiration): Tecnica attraverso la quale gli spermatozoi vengono prelevati direttamente dall’epididimo, tramite aspirazione o incisione chirurgica.

Metabolita: prodotto del metabolismo.

Morula: l’embrione circa tre giorni dopo la fecondazione, costituito da un piccolo numero di cellule simili a una piccola mora.

Muco cervicale: fluido viscoso e biancastro che sta dentro e intorno alla cervice uterina.

Normospermia: eiaculato normale.

Nullipara: donna che non ha mai partorito.

Oligomenorrea: ciclo mestruale di durata superiore a 35 giorni.

Oligozoospermia: riduzione più o meno grave della concentrazione degli spermatozoi nel liquido seminale.

Ostio tubarico: il punto in cui la tuba si apre nella cavità uterina.

Ovaio: organo femminile della riproduzione, produce ovuli e secerne ormoni. E’ un organo pari: ovaio destro e ovaio sinistro.

Ovaio policistico: i follicoli producono estrogeni in modo continuo e non pulsatile. Questo non permette il verificarsi delle condizioni che portano all’ovulazione.

Ovocita: cellula riproduttiva femminile.

Ovodonazione: tecnica di procreazione assistita nella quale una donna utilizza uno o più ovociti donati da un’altra donna.

Ovulazione: rottura del follicolo ovarico e liberazione dell’ovulo.

Ovulo: detto anche Ovocita o Gamete Femminile, è la cellula germinale femminile.

Pap-test: esame che consiste nel prelevare alcune cellule dalla cervice uterina per analizzarle al microscopio.

PESA (Percutaneous epididymal sperm aspiration): aspirazione percutanea (effettuata attraverso la cute) di spermatozoi dall’epididimo.

Polipo: tumore, di solito benigno, che si sviluppa sulla superficie interna di un organo (per es. dentro l’utero).

Portio: (dal latino si legge ‘porzio’). La parte del collo dell’utero che sporge in vagina.

Post-coital test (PCT): esame che consiste nell’analizzare al microscopio il muco cervicale alcune ore dopo un rapporto sessuale, per verificare quanti spermatozoi sono presenti.

Prelievo degli ovociti (o pick-up): intervento che si esegue nell’ambito di una fecondazione in vitro (FIVET/ICSI) per prelevare gli ovociti che si sono sviluppati grazie alla stimolazione ormonale.

Progesterone: importante ormone naturale, prodotto dal corpo luteo, dalla placenta e, in minima quantità, dalla ghiandola surrenale. Interviene nella regolazione di pressoché tutte le funzioni dell’apparato riproduttivo femminile.

Progestinici, ormoni: gruppo di ormoni sintetici aventi attività simile, in parte, a quella del progesterone naturale.

Procreazione medicalmente assistita (PMA): concepimento che avviene grazie al congiungimento non-coitale dei gameti. Include le tecniche di riproduzione assistita (in inglese arts) e, in italia, anche l’inseminazione intrauterina, intracervicale e intravaginale.

Reazione acrosomiale: processo che avviene quando lo spermatozoo viene a contatto con la zona pellucida, in cui l’acrosoma si rompe liberando enzimi che consentono allo spermatozoo di entrare nell’ovocita.

Riduzione embrionaria (o aborto selettivo): in una gravidanza plurigemellare, la soppressione di uno o più embrioni per permettere la sopravvivenza degli altri.

Rete testis: sistema di piccoli canalicoli attraverso cui passano gli spermatozoi prodotti dal testicolo, prima di arrivare ai condottini efferenti.

Sindrome da iperstimolazione ovarica (OHSS – ovarian hyperstimulation sindrome): è dovuta alla formazione di cisti nelle ovaie in conseguenza di una eccessiva risposta delle ovaie alla somministrazione di farmaci (ormoni) usati per indurre l’ovulazione multipla. Nelle forme più gravi causa un ingrossamento notevole delle ovaie, versamenti di liquido in addome e nelle pleure, aumento della concentrazione e della coagulabilità del sangue, riduzione della quantità di urina.

Sperma: il liquido seminale maschile. composto dagli spermatozoi e dai secreti dell’epididimo, dalle vesciche seminali e dalla prostata. Lo sperma eiaculato ha mediante un volume di 2 – 5 millilitri e contiene circa 100 milioni di spermatozoi per millilitro.

Spermatidi: cellule derivate dalla differenziazione degli spermatociti. Dagli spermatociti secondari (con solo 23 cromosomi) frutto della divisione (meiosi) degli spermatociti primari, si formano gli spermatidi, i quali, a loro volta, si differenzieranno in spermatozoi maturi (spermiogenesi).

Spermatociti: cellule derivate dalla modificazione degli spermatogoni.

Spermatogenesi: processo di formazione degli spermatozoi, dalle cellule staminali (spermatogoni) fino agli spermatozoi maturi.

Spermatogoni: cellule staminali da cui, al termine del processo di spermatogenesi, si formano gli spermatozoi.

Spermatozoo: la cellula germinale maschile, prodotta dal testicolo.

Spermiogenesi: fase finale della spermatogenesi che porta alla modificazione degli spermatidi in spermatozoi.

Spermiogramma: analisi del liquido seminale, che serve per valutare la quantità, la morfologia e la motilità degli spermatozoi.

Stenosi cervicale: chiusura del canale della cervice uterina.

Sterilità: condizione che colpisce le coppie affette da una patologia o che restano non fertili anche dopo un iter diagnostico e terapeutico esauriente e svolto in un tempo ragionevole.

Sterilità femminile: Incapacità a concepire (a produrre un ovulo fecondabile) per difetto dell’ovaio o di qualsiasi altro organo dell’apparato riproduttivo.

Sterilità maschile: Incapacità a fecondare (a produrre spermatozoi fecondanti) per difetto del testicolo o di qualsiasi altro organo dell’apparato riproduttivo.

Stimolazione ovarica: trattamento a base di ormoni o altri farmaci per indurre le ovaie a produrre più follicoli contemporaneamente.

SUZI (in ingl. Sub-Zonal Insertion o Injection): tecnica di PMA, oggi sostituita dalla ICSI, che consiste nell’iniettare uno spermatozoo al di sotto della zona pellucida dell’ovocita.

T3: sigla che identifica la tri-iodotironina, un ormone prodotto dalla tiroide; la sigla FT3 (in ingl. free T3) indica la percentuale di T3 che circola libera nel sangue.

T4: sigla che identifica la tiroxina, il principale ormone prodotto dalla tiroide; la sigla FT4 (in ingl. free T4) indica la percentuale di T4 che circola libera nel sangue.

Tampone vaginale: esame che consiste nello strofinare un tampone di cotone sulla mucosa uterina per poi analizzarlo alla ricerca di batteri e altri germi patogeni.

Tecniche di riproduzione assistita (ARTS – assisted reproductive technologies): tutti quei trattamenti o procedure di laboratorio che includono la manipolazione in vitro di ovociti e spermatozoi o embrioni allo scopo di avviare una gravidanza. Sono incluse, ma l’elenco non è limitativo: fecondazione in vitro con trasferimento transcervicale dell’embrione, trasferimento intratubarico dei gameti, dello zigote o dell’embrione, crioconservazione dei gameti e dell’embrione, donazione di ovociti ed embrioni e gravidanze surrogate. In base alla normativa vigente in italia, anche l’inseminazione assistita è da considerarsi una tecnica di riproduzione assistita.

Teratozoospermia: riduzione (meno del 30%) di spermatozoi con morfologia normale nel liquido seminale.

TESA (testicular sperm aspiration): tecnica attraverso la quale gli spermatozoi vengono prelevati direttamente dal testicolo, tramite aspirazione percutanea o incisione chirurgica del tessuto testicolare.

TESE (testicular sperm extraction): estrazione di spermatozoi dal testicolo tramite biopsia chirurgica.

Tessuto interstiziale: tessuto che separa i tubuli seminiferi del testicolo e che contiene le cellule di Leydig.

Test di capacitazione: test che consente di eliminare dal liquido seminale tutte le impurità e tutti gli spermatozoi anormali e poco mobili, selezionando solo quelli normali e vitali.

Test di penetrazione (in ingl. anche Harmster penetration test o Harmster egg test): test per valutare la capacità degli spermatozoi di penetrare nell’ovocita.

Testicolo: Organo maschile pari (sia destro che sinistro) della riproduzione, produce gli spermatozoi e secerne ormoni.

Testosterone: il più attivo e importante degli ormoni androgeni. Prodotto dalle cellule di leydig, è necessario allo sviluppo dei caratteri sessuali maschili e regola la spermatogenesi.

Toxoplasmosi: infezione provocata dal protozoo Toxoplasma condii, molto pericolosa per il feto.

Trasferimento embrionario (embryo transfer): procedura con la quale gli embrioni sono trasferiti nell’utero o nella tuba.

Tube: le tube di falloppio o salpingi sono due sottilissimi canali, lunghi in media 12 centimetri, che collegano le ovaie all’utero. All’interno delle tube, l’uovo fecondato viene nutrito e, grazie ai ciglia mobili presenti al loro interno, trasportato nell’utero dove potrà avvenire l’impianto. La loro funzione è molto complessa e delicata: se colpite da infezioni possono determinare la sterilità cosiddetta “meccanica” o da fattore tubarico (tube chiuse).

Uretra (o canale uretrale): canale che mette in comunicazione la vescica con l’esterno e nel quale passa l’urina (e nell’uomo anche il liquido seminale durante l’eiaculazione).

Utero: Organo femminile della riproduzione. è un organo cavo a struttura principalmente muscolare, rivestito all’interno della mucosa endometriale. Ha la forma di una pera; vi si distinguono una parte più grossa (il corpo uterino) ed una più piccola (collo uterino) che sporge in vagina. Vi ha origine il flusso mestruale. Dopo il concepimento accoglie l’ovulo fecondato proveniente dalla tuba.

Vagina: Organo dell’apparato riproduttivo femminile. è un canale appiattito, inserito sul contorno del collo uterino, che termina sulla vulva.

Varicocele: dilatazione di una vena del testicolo, ovvero vena varicosa nel testicolo.

Vulva: L’insieme degli organi geniali esterni femminili (grandi labbra, piccole labbra, clitoride, vestibolo, meato uretrale esterno, imene).

Zigote: ovocita fertilizzato, nel quale sono presenti il patrimonio genetico femminile e maschile.

Zona pellucida: membrana protettiva esterna che circonda l’ovocita.

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